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Valparaiso et sa palette de couleurs…

Pour nos 2 dernières semaines au Chili nous décidons de louer une voiture pour effectuer le « petit nord » du Chili, c’est à dire de Valparaiso à la Serena puis de découvrir la vallée de l’Elquí.

Nous commençons donc par 4 nuits à Valparaiso qui ne se trouve qu’à 1h30 de route de Santiago.  Nous sommes en petit appartement dans un bed and breakfast qui s’appelle « el mirador ». Il est situé sur les hauteurs de Valparaiso et nous offre une vue magnifique sur toute la baie . Lors de différentes balades nous découvrons les beaux quartiers de « cerro conception » ainsi que « cerro alegre ». La ville et ses quartiers nous offrent un arc en ciel de couleurs, toutes les maisons sont peintes en couleurs vives et nous pouvons admirer une grande diversité de tags plus ou moins artistiques. La particularité de la ville est qu’elle est construite à flanc de colline et que plusieurs ascenseurs sont mis en place pour pouvoir accéder aux quartiers situés sur les hauteurs. 

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Santiago et San Pedro nos deux premiers arrêts en terre chilienne

Nous retrouvons Pipo et Fernanda qui nous accueillent à l’aéroport de Santiago et nous emmènent directement pour « une surprise » ! Et quelle belle surprise, nous arrivons au milieu des bois dans une belle maison pour y passer le we, nous visitons le coin et la maison de Pablo Neruda ( très chouette maison pleine de poésie dans un décor de bateaux et de trains).

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Le dimanche soir c’est retour dans la capitale, puis nous passons les 2 jours suivants à visiter la ville, par nous même nous avons choisis les mauvais quartiers mais heureusement notre seconde journée Fernanda nous fait découvrir les coins sympas de sa ville. Merci pour la visite et la très bonne petite soirée.  Ça nous a fait très plaisir de te voir Pipo et encore merci pour le vin chilien 😉 .

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Le lendemain nous partons pour le nord du chili: direction San Pedro. C’est un village en plein coeur du désert le plus sec au monde. Cette particularité fait qu’ici se trouve plusieurs labos astronomiques. Au programme de ces 5 jours:

– La vallée de la lune (avec une balade un peu sportive, où nous avons du traverser un passage complètement noir éclairé avec notre téléphone! Gaspard n’a pas très apprécié), fin de journée avec le coucher de soleil en haut d’une dune et une superbe palette de rouges et de roses!

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– La laguna cejar, des lagunes de sel en plein milieu du désert,  bertrand et gaspard y mettent les pieds mais l’eau est trop froide pour un bain intégral. 

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– Une réserve de flamants roses (laguna chaxa) en plein désert de sel, et on a même droit plusieurs fois à des vols majestueux. 

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– Toconao et sa vallée de Jere, c’est un petit village proche d’une oasis dans laquelle les habitants peuvent cultiver des figues, des prunes et du raisin.

– Une nuit astronomique, nous pouvons observer saturne, des amas d’étoiles…très chouette! Ce petit cours nous rappelle que nous sommes vraiment tout petits dans l’univers.

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Nous sommes à plus de 2000m à San pedro est le froid se fait ressentir la nuit, la nuit nous dormons sous 3 couches de couvertures mais la journée le soleil chauffe fort. Nous ne pouvons hélas pas faire les termes ni les geysers car ceux ci sont situés à plus de 4000m et gaspard ne peut donc pas s’ y rendre.

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Île de Pâques

Rapa Nui

Nous clôturons notre traversée du Pacifique par l’île de Pâques, 4 jours pour découvrir la terre si mystérieuse des  Rapanuis. Nous sommes donc perdus à 4000 km des côtes chiliennes sur une île pleine d’histoire, il n’y a quasi plus d’arbres (à part ceux importés) alors qu’au départ l’île etait recouverte à 70% de cocotiers.

Nous visitons la seule petite ville de l’île: Hanga Roa et partons à la découverte des principaux sites culturels à bord d’un petit 4×4 (Orongo, Hanga Te’e, Akahanga, Rano Raraku, Tongariki, Anakena… pour les connaisseurs). Nous sommes souvent seuls sur les sites et il y règne une atmosphère particulière. La singularité de cette île est que les sites sont accessibles de très près,  à l’état brut.  On les arpente comme un archéologue le ferait.

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Nous en apprenons plus sur l’histoire de cette civilisation et nous nous rendons compte que le peu que nous pensions savoir était erroné (pour les plus intéressés, nous avons acheté un livre très bien fait qui sera à dispo chez nous) , place aux photos et notamment au beau lever de soleil sur Tongariki, décroché vers 6h30 du matin, un grand moment.

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Quelques explications quand même sur les moaïs: ces grandes statues construites par l’homme il y a près de 700 ans, ont été sculptées dans la roche d’une montagne précise puis déplacées jusqu’à leur destination finale. Certaines de ces statues font près de 80 tonnes et à l’époque il n’y avait pas de grues ! A la mort d’un être important un moaï était sculpté et placé face au village pour qu’il protège celui ci.  Il y a plus de 800 moaïs sur l’île mais seuls 50 ont été redressées.  Il y a 300 ans les rapanuis ont renversés tous les moaïs face contre terre, apparemment quand des guerres tribales ont éclaté.
Dans la carrière d’où sont extraits les moais on peut apercevoir des têtes dans différentes positions,  il faut savoir que leur position n’a pas bougé depuis l’arrivée des archéologues et que le reste de la statue se trouve sous la terre (environ les 2/3 du moaï).

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Nos meilleurs moments en Polynésie

Ce qu’on a le plus aimé :
– Maupiti et ses paysages de rêve et les baleines
– La plongée avec les raies mantas à Tikehau
– Le spectacle de danse des gagnants du Heiva
– Le four traditionnel
– Le jardin de corail de Tahaa

On cherche encore les moments qu’on a moins aimé…

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Photo du jour: qu’est ce que c’est?

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Maupiti…un vrai coin de paradis.

Nous voilà arrivés sur Maupiti, c’est notre dernière île en Polynésie.  Maupiti est un petit lagon magnifique dans lequel aucun hôtel ne peut s’ implanter car les habitants ne veulent pas d’un nouveau « Bora Bora » sur leur île.  Le seul moyen pour séjourner ici est de dormir dans une pension de famille. Notre pension s’appelle Tereia, c’est une toute petite pension près de la plus belle plage de l’îlot principal et qui n’accueille que 4 personnes maxi. La famille est super sympa et la cuisine est divine, et le petit plus: ils ont un billard pour passer de bonnes soirées sur la terrasse. 

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Nous ne restons que 4 nuits ici donc dès notre première matinée nous profitons du magnifique ciel bleu pour grimper jusqu’au point de vue panoramique en haut de la montagne de l’îlot principal.  La vue d’en haut est TOP, nous avons devant nous un nuancier de bleu dans lequel se mêlent quelques motus.

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L’après midi c’est repos bien mérité au bord de l’eau…et balançoire pour Gaspard.  ( la balançoire est en fait une construction faite pour y surélever un bateau)

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Le lendemain nous faisons une sortie en bateau avec la famille et partons voir les baleines qui nous offrent un magnifique spectacle fait de sauts majestueux!

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Puis nous allons faire du snorkling avec les raies mantas, elles restent toujours au même endroit du lagon qui est une station de nettoyage pour elles. Le midi  Sandra et Kete nous préparent un delicieux repas au barbecue: poisson et huru (le fruit de l’arbre à pain). Et nous terminons la journée avec un peu de baignade.

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Le dernier jour nous faisons le tour de l’île à vélo, pas très difficile car il fait à peine 10 km. Et l’après midi nous profitons encore du lagon paradisiaque. Demain direction Papeete d’où nous repartirons la nuit même pour l’île de Pâques.

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Photo du jour:après le chiot…, le chaton!

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Ile suivante: Raiatea

Nous posons nos sacs pour 4 nuits dans la pension des 3 cascades sur l’île de Raiatea. Nous ne sommes hélas pas près d’une belle plage de sable blanc donc nous installons la piscine de gaspard sur la terrasse et occupons notre temps de différentes façons: balades à pied ou à vélos.

Le mercredi nous partons en excursion en bateau sur l’île de Tahaa. Sur le bateau nous faisons la connaissance d’un couple de tourdumondiste que nous avions croisés au Laos (pour être plus exacte ceux sont eux qui nous ont reconnus car à l’époque ils nous avaient vu en pleine balade à vélo et c’étaient demandé comment voyager avec un jeune enfant…). Malgré le manque de soleil nous passons une belle journée,  un peu de snorkling le matin dans un magnifique jardin de corail, visite d’une ferme perlière,  repas sur un motu ( on nous a montré le fameux poisson pierre dont la piqûre d’une de ses épines dorsales est mortelle!!!) Et enfin visite d’une plantation de vanille ( Gaspard lui n’a prêté attention qu’au trampoline)

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Et sur le chemin du retour une baleine est venue nous saluer 😉
Prochaine étape Maupiti. Je pense qu’on va se régaler.

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Huahine, l’ile sauvage

Nous voilà arrivés sur Huahine, une ile de l’archipel des îles sous le vent pour 5 jours. Comme Jacot nous accompagne, nous allons directement à la pension de famille de son cousin Jean Pierre. Dès le lendemain Jean Pierre et Jacot nous emmènent faire la visite de l’île en pirogue.

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Un gros groupe d’italiens fait également l’excursion, ambiance assurée!  Au programme: PMT, visite d’une ferme perlière, tressage de panier en feuille de cocotiers et surtout repas traditionnel les pieds dans l’eau!  C’est vraiment une chouette journée! En plus nous avons la chance de croiser un banc de dauphins très joueurs.

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Le lendemain nous visitons une petite partie de l’ile à vélo et réservons une plongée avec les requins pour Bertrand.

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Le samedi nous partons dans une autre pension chez la tante de Jacot qui a un bungalow les pieds dans l’eau et avec une vue à vous couper le souffle.  Nous terminons notre séjour à Huahine avec le fameux repas polynésien cuit dans le four traditionnel. 

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Tikehau, île des tuamotus

Nous choisissons Tikehau comme destination de l’archipel des Tuamotus. Il fait savoir que la Polynésie française se compose de plusieurs archipels: les iles de la société,  les tuamotus, les iles sous le vent, les marquises et les australes. L’ensemble de ces archipels s’étend sur une superficie équivalente à l’Europe mais quand on rapproche toutes les îles la superficie totale est équivalente à celle de la Corse!

Bref, 1er arrêt pour nous dans un atoll magnifique en plein coeur de l’océan.  Nous séjournons dans la pension Colette dans une chambre avec vue sur le lagon. Nous partageons la cuisine avec notre voisine Anne Gaelle, une globetrotteuse qui fait le tour du monde en 3 ans!
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Dans notre lagon nous pouvons appercevoir des requins à pointes noires, évidemment ce sont des requins inoffensifs mais il me faudra quand même une journée pour m’habituer à leur présence. 
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Nous profitons de la possibilité de faire garder gaspard pour se faire une sortie en bateau avec 2 plongées au programme. La première est inoubliable puisque nous nageons avec des raies mantas! Spectacle magique!
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La seconde plongée nous sortons de la passe pour nager avec des bancs de poissons, une tortue, un requin à pointe blanche,  une raie léopard…

Nous restons 4 nuits sur Tikehau, ce qui est largement suffisant car le motu principal peut se traverser à pieds. Nous profitons du soleil, du sable blanc et des canoës.
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Prochaine destination les îles sous le vent.

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Derniers jours sur Moorea

Ces derniers jours sur Moorea, l’ile du « lézard jaune », nous en profitons pour assister à un repas traditionnel Polynésien dans un restaurant au bord de la plage des ananas. On mange beaucoup de spécialités cuites au four traditionnel. Le four traditionnel consiste à faire cuire les aliments entourés de feuilles de bananiers puis enfouis dans le sable.  C’est délicieux…et en plus de notre table nous pouvons appercevoir des raies pastenagues.

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Nous faisons aussi une visite de l’île en quad. Un moyen sympa pour atteindre le coeur de l’ancien cratère et les quelques points de vue. Merci à Elodie et Julien pour leur bon « quad » :-).

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Apres 10 jours de farniente,  plages et balades nous quittons maintenant cette magnifique île. Un grand merci à Agathe et Joël pour leur accueil, chez vous on était comme à la maison.

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Dur dur la vie en Polynésie

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20 ans plus tard nous nous retrouvons sur Moorea

Seconde île: Moorea, encore une fois nous avons la chance d’être accueillis dès notre arrivée.  En effet Agathe, la filleule de mon papa habite Moorea avec sa petite famille depuis quelques années. La dernière fois que nous nous sommes vues nous avions 10 et 14 ans donc dès la sortie du bateau je guette à sa recherche, et très vite je l’aperçoit avec 2 de ses enfants,  tu vois Agathe tu n’as pas changé; )
Arrivés chez elle Gaspard découvre les joies d’une maison pleine de jeux d’enfants. LE BONHEUR!
Agathe et Joël ont 3 merveilleux enfants Swan, Tao et Mia, et Gaspard apprend à vivre au sein d’une famille nombreuse.

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Moreea est une très belle île,  très verdoyante avec des lagons à vous couper le souffle.  Chaque jour nous testons une nouvelle plage, et bertrand en profite même pour faire du kite.

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Quelques jours à Papeete

Cette semaine nous visitons l’île de Tahiti,  nous sommes toujours chez Jacot et Patricia et ils nous permettent de découvrir l’île mais surtout la culture polynésienne.  Nous goûtons à de très bons plats traditionnels, nous apprenons quelques mots tahitiens et surtout nous avons la chance d’aller à la dernière représentation du Heiva. Le Heiva est un festival de danse et musique traditionnelle pendant lequel diffèrents groupes des îles alentours et de Tahiti participent. Les costumes sont superbes, les danses magnifiques et les vahinés sont au rendez vous…

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Encore merci à vous Jacot et Patricia pour votre accueil si chaleureux,  et à très bientôt sur Huahine…

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Photo du jour: retour de ma petite piscine :)

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Colliers à fleurs et vahinées, bienvenus en Polynésie

15 juillet, décollage de Auckland. 14 Juillet, atterrissage à Papeete. Et oui, il faut bien perdre le décalage horaire que nous avons accumulé ces 5 dernier mois. Nous n’avons plus 10 heures de plus avec vous mais 12 heures de moins maintenant.

A l’aéroport de Tahiti nous sommes accueillis par une danseuse vahiné accompagnée par 2 guitaristes. Puis les parents Polynésiens d’une amie nous attendait avec les traditionnels colliers de fleurs locales.

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On est directement mis dans le bain. Il fait beau et chaud (28 degrés), et on s’acclimate tranquillement,  comme on nous dit ici, le rythme c’est: « doucement le matin et pas trop vite l’après midi ». Nous sommes chez l’habitant pour 1 semaine nous faisons quelques visites de l’île (les 3 cascades, le trou du souffleur,  le marché…) et assistons à une course de porteurs de fruits suivie d’une danse marquisienne. Ambiance assurée.
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Plus et moins de la Nouvelle Zélande

Les plus de la Nouvelle Zélande:
– 3 semaines en camping car, le top avec un enfant
– la journée vol + croisière sur les Milford sound
– Queenstown et la beauté de son lac

Les moins de la Nouvelle Zélande:
– avec l’hiver nous n’avons pas pu tester le canoë dans les  nombreuses criques (mais on a eu des bonnes promos et peu de personnes 🙂 )
– les phoques du cap Foulwind, nous ne pouvons les observer que de la plate forme située en hauteur.
– trop de belles choses pour écrire un 3 ème moins 😉

La Nouvelle Zélande est une superbe destination,  un peu loin mais ça vaut vraiment le coup de faire le voyage!

Nous n’avons pas pu réaliser le bon cadeau des bobo mais nous avons quand même bu une bonne bière belge à votre santé 😉 merci les copains…

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Dernier arrêt en Nouvelle Zélande: Kaikoura

Comme nous voulons approcher de près les phoques nous remontons la côte est jusqu’à Kaikoura, plusieurs Néo Zelandais nous ont confirmé que nous pouvions y voir plusieurs colonies le long de la côte. En effet des colonies de phoques se prélassent sur les rochers, ou se baignent dans des baignoires naturelles. Nous sommes tellement proche que nous devons faire attention de ne pas se faire surprendre par l’un d’eux.
Kaikoura est une belle dernière étape pour ce voyage au pays lointain.

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Avant de reprendre la route pour Christchuch nous faisons la visite d’une ferme pour permettre à Gaspard d’approcher les animaux et de faire sa 1ère balade en poney.

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Arrivés à Christchuch, nous pensions se balader dans le centre mais la ville est encore très marquée par les tremblements de terre de 2010. Beaucoup de bâtiments encore délabrés, pas de magasins d’ouvert et beaucoup de routes fermés. Du coup nous nous y attardons pas.

En Nouvelle Zélande nous sommes dans le pays de notre périple le plus au sud du globe et le froid de l’hiver nous l’a bien montré.  En tout cas ce pays est un vrai coup de coeur, les paysages sont à couper le souffle et le camping car un vrai moyen de locomotion. Le camping sauvage est autorisé ici et nous en avons bien profité puisque nous nius sommes arrêtés que dans 2 campings (arrêts obligatoires pour recharger les batteries). Le fait d’être hors saison permet de ne pas avoir besoin de réserver les activités ainsi que de trouver plus facilement des lieux magiques pour y passer la nuit car en haute saison ici il parait que c’est vraiment surpeuplé! 

Maintenant il est temps de rendre le camping car et de préparer nos affaires d’été pour rejoindre la Polynésie française.

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Photo du jour, la vie est belle!

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Le sud de l’île du sud

Nous descendons ensuite sur Wanaka et son superbe lac. Nous faisons une pause à Puzzle Land, attractions sympas, et continuons vers Queenstown, ville mondialement connue pour les sports extrêmes. Comme d’habitude la route est magnifique et la ville de Queenstown nous offre un beau panorama sur les montagnes enneigées.

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A Queenstown nous retrouvons de nouveau Dorothée, Nicolas et Eliott la famille polysienne avec qui nous resterons 2 jours. Nous avons bien profité des nombreuses activités proposées ici: luge sur piste au sommet de la montagne,  parcours de freesbee golf, vol+croisière jusqu’aux Milford Sound où nous avons admiré de belles cascades et plusieurs phoques et surtout le trajet en petit avion était superbe!

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Premiers jours sur l’île du sud.

Nous embarquons en ferry pour l’île du sud, pendant notre trajet nous rencontrons un couple de français et leur enfant. Ils habitent Papeete, c’est l’occasion pour nous d’échanger pendant nos 3 heures de navigation et d’en apprendre plus sur notre prochaine destination : la Polynésie. Arrivés à bon port, nous attaquons par une magnifique route qui traverse les Marlborough Sounds,  une région montagneuse traversée par l’eau, qu’on parcoure en enchainant lacets sur lacets. Notre Fiat Ducato se faufile aisément grâce à son fin conducteur ;-).

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Nous arrivons aux portes du parc national d’Abel Tasman où nous on distingue de très belles criques. Nous passons la nuit dans les alentours mais décidons de ne pas attaquer la randonnée très longue qui le parcourt. Ensuite direction le Cap Foulwind pour apercevoir de loin nos premiers phoques. Nous sommes en hauteur et les falaises frappées par la houle ne nous permettent pas de s’approcher.

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Nous enchainons sur les Pancakes Rocks, des falaises dont le look fait penser à des piles de pancakes.

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Nous continuons notre route vers le sud de l’île et cette fois nous ne craignons plus le froid avec notre chauffage au gaz intégré. Nous arrivons aux glaciers de Franz Joseph et de Fox. Ces glaciers sont uniques au monde car les plus proches de la mer à cette latitude. Nous retrouvons nos amis de Polynésie et faisons ensemble la balade jusqu’au pieds de l’un des glaciers.

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De Rotorua à Wellington

Direction Rotorua, une ville thermale parsemée de bassins fumants. On attaque par une visite touristique du village traditionnel de Wakarewarewa. Sympa, on decouvre nos premiers geysers et la culture maorie. On assiste aussi un spectacle avec en prime une démonstration du fameux Aka. Le lendemain direction le lac pour une petite promenade fraiche mais au soleil.

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Nous partons ensuite visiter le site géothermal des eaux sacrées de Wai O Tapu. Ca fume de partout, nous passons au milieu  des geysers et des eaux bouillonnantes.

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Sur la route de Wellington nous faisons un court arrêt aux Huka falls, particularité de ses chûtes, leur impressionnant débit : elles peuvent remplir l’équivalent de 5 piscines olympiques par minute.

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Puis direction le parc national de Tongariro classé au patrimoine mondial de l’Unesco et dont l’un des volcans a servit de de décor pour le Mordor dans la trilogie le Seigneur des anneaux. En moins d’une heure, changement de décor,  on est au ski. Le temps se couvre donc on ne fait pas les balades.

Puis nous arrivons à Wellington, la capitale. Nous faisons le tour de la ville, nous montons au mont Victoria pour profiter d’une belle vue et visitons le musée Te Papa.
C’est d’ici que nous embarquerons pour l’île du sud.

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Cathedral Cove et Hot Water Beach

Nous sommes arrivés en Nouvelle Zélande pour 2 semaines et demi et après un court arrêt à Auckland poir récupérer notre nouveau véhicule, nous nous rendons dans la région de Coromandel pour visiter 2 spots. Le premier s’appelle Catedral Cove, il s’agit d’une superbe plage isolée avec de gros rochers dans l’eau et surtout une énorme cavité qui fait penser à une cathédrale.

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Le second se nomme Hot Water Beach, il s’agit de sources chaudes chauffées par une poche de magma à 2 km sous terre. Ces sources remontent par capillarité en bord de mer et à marée basse on peut créer son propre bain de sable en creusant légèrement dans le sable. Malheureusement nous avons eu un temps nuageux avec beaucoup de vent, nous avons donc réussi à dissuader Gaspard de creuser sa baignoire (pour éviter de se choper une bonne crève).

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Nous avons la chance de découvrir les paysages magnifiques de l’île du nord, nous passons entre des collines verdoyantes, des forêts majestueuses, des lacs…
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Présentation photos de notre camping car

Et voilà nous avons loué un camping car pour nos 18 jours en Nouvelle Zélande,  nous sommes passé par Wilderness une compagnie avec une bonne réputation pour éviter les soucis ( plusieurs problèmes avec le van en Australie).

Donc notre véhicule est juste super pour notre petite famille, Gaspard a sa propre chambre (dans le lit du haut), et nous avons une salle de bain avec douche, wc. Et surtout nous avons le chauffage!

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